Шоколадные холмы

Отправляясь на Филиппины, не стоит опрометчиво обещать привести с собой кусочек Шоколадных холмов, чтобы порадовать домашних заморской сладостью. Не получится, потому что к настоящему шоколаду эти уникальные памятники природы не имеют никакого отношения. Несмотря на то, что Шоколадные холмы получили свое название именно благодаря сходству с шоколадом по цвету. Однако такой приятный коричневый цвет можно наблюдать тут только, если приедете на Бохоль в весенние месяцы. Именно в это время года здесь стоит несусветная жара, и трава, покрывающая холмы, выцветает настолько, что становится изжелта коричневой. Все остальное время холмы покрыты обычной зеленой травой, особенно летом, когда на Филиппинах начинается сезон дождей.


Тысячи туристов со всего мира ежегодно посещают Шоколадные холмы на Филиппинах, их марщрут по этой экзотической стране, как правило, не минует и необычный остров Бохоль или Бохол. А славу ему принесли именно Шоколадные холмы. На площади примерно в пятьдесят квадратных километров разбросаны конусовидные холмы, у них правильная геометрическая форма и достаточно крутые склоны. Если измерить их высоту, выйдет от 30 до 100 метров. Это самые крайние значения, на вид они практически одинаковые. Местные жители давно их пересчитали и можно только удивляться такому их количеству: 1268 почти одинаковой формы и высоты возвышенностей.
Как они могли появиться на этом острове? Творения ли они рук человека или внеземной цивилизации? Масса всяких сказаний и легенд живет на Бохоле и окрест, они питают любопытство туристов и служат источником дохода тем, кто тут живет постоянно. Геологические изыскания, проведенные тут, доказали, что холмы состоят из известняка, однако карстовых пещер, которые обычно сопутствуют таким отложениям, в них нет. Другая группа предположений о происхождении Шоколадных холмов основывается на том, что этот район отличает высокий уровень сейсмической деятельности. Вулканы, извергавшие лаву в давние времена, вполне могли завалить остатками своих извержений такую большую площадь, спустя века они покрылись известковой породой, а позже ветром на них нанесло частицы земли, на ней стала расти трава. И в результате всего этого они дошли до наших времен в таком уникальном виде.
Поскольку активная жизнь океана вокруг острова не прекращается ни на минуту, и так было многие века, есть резон согласиться и с другой гипотезой происхождения холмов. Она базируется на свойствах коралловых рифов, которых тут огромное множество. Возможно, когда-то во время процесса формирования новых и отмирания старых рифов, произошел подъем коралловых массивов, они переместились на сушу, а тут под воздействием воды и ветров произошла их деформация. В конце концов, они и приобрели такие жесткие очертания. Еще один вариант: нынешняя долина острова, где расположены холмы, многие века назад находилась на дне океана. Во время изменения уровня воды, этот участок оказался осушенным. Позже в результате эрозии появились конические образования.


Трудно остановиться на какой-либо версии, да и это дело специалистов. Большинство же людей, приехавших сюда полюбоваться на невиданные холмы, просто удивляются и восторгаются могуществом природы. Местные жители создали тут комфортные условия для приема туристов. На одном из холмов оборудована смотровая площадка, откуда открывается изумительная панорама всей долины, заполненной холмами. Предупредительные филиппинцы предлагают туристам сфотографироваться на фоне этой чудной картины, купить сувениры, напоминающие о посещении этого уникального уголка.